La grotte du cimetière

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La grotte (qui est un hommage à celle située à Lourdes en France) est située dans le cimetière de St-Jérôme qui fût acquis par donation en 1878 pour remplacer un autre cimetière devenu trop petit pour la population grandissante de St-Jérôme. Il accueillit les premières dépouilles en 1886 et le transfert des sépultures au nouveau cimetière s’acheva en 1888. Une chapelle fût construite au milieu du cimetière en 1887 à la demande du curé Antoine Labelle. Aujourd’hui la chapelle conserve son cachet original, son clocher fût reconstruit dans les années 2000.grotte

À chaque année une fête est donnée au cimetière, la première fête a eu lieu en 1887 et c’est le curé Labelle, surnommé le roi du nord, qui la lança. Il a été nommé curé de la paroisse le 15 novembre 1868 et il y passera 22 années de sa vie. Lors de ses funéraille en 1891 , plus de 10 000 personnes étaient présentes. Le curé Labelle est l’un des personnage dans la série télé Les pays d’en haut.

À la base , cette célébration s’appelait la fête du calvaire et c’est le mgr Dubois qui fit construire la grotte en 1942 pour remplacer le calvaire qui se dégradait, il avait aussi l’intention de faire construire des caveaux autour de la grotte mais l’évêque du diocèse mis fin à ce projet. Selon certaines informations , deux caveaux auraient été bâtis mais lors de notre visite nous en avons vu aucun.

Une fois par année, le 2e dimanche de septembre a lieu la fête du cimetière ou une messe y est célébré et le prêtre énumère le nom des défunts accueillis durant l’année. Dans les années 80 quelques 5 000 personnes y participaient, aujourd’hui on en compte autour de 2000.

Si vous désirez aller visiter cet endroit, s.v.p faite-le dans le respect des lieux 🙂

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